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Mareas Negras: Qué son y qué  generan en el océano
2 octubre, 2015

Mareas Negras: Qué son y qué generan en el océano

10:11 10Fri, 02 Oct 2015 10:11:28 +000028.

foto mar

 Se denomina Marea Negra a la masa de petróleo vertida al mar con forma de mancha, de gran extensión, que pone en riesgo a la biota marina.

Luis Figueroa, ecólogo marino de IFOP, nos explica  “Los hidrocarburos derivados del petróleo, son fluidos altamente complejos que están compuestos por partículas coloidales, tales como asfáltenos y resinas agregadas, dispersas en una solución de naturaleza aromática / alifática mixta  que al llegar al mar se conoce como marea negra

El estudio científico de la dinámica de estas mareas permite comprender los potenciales efectos y daños que puede originar a la biota marina, de hecho al entrar en contacto con el ambiente marino, sufre cambios importantes en sus características físicas y químicas, por la acción de una serie de procesos como la dispersión, disolución, evaporación, decantación en los sedimentos, llegando incluso a desaparecer del ambiente mediante la acción de la combustión, fotooxidación y biodegradación. Todos estos procesos se conocen colectivamente como “meteorización del petróleo”.

En Chile se han producido eventos de derrames de hidrocarburos, como por ejemplo lo ocurrido el 24 de septiembre del 2014, en las cercanías del terminal marítimo de ENAP en Quintero. En este caso, el Instituto de Fomento Pesquero está desarrollando el proyecto de investigación “Determinación de los impactos en los recursos hidrobiológicos y en los ecosistemas marinos presentes en el área de influencia del derrame de hidrocarburo de bahía Quintero, V Región” (genéricamente, llamado “Bahía Quintero”), que abarca las localidades costeras entre el El Papagallo y Punta Cachagua.

Al respecto, Luis Ariz jefe del proyecto Bahía Quintero explica “ en consideración al artículo 1° B de la Ley General de Pesca y Acuicultura , donde se expresa que tanto la conservación y como el uso sustentable de los recursos hidrobiológicos son el objetivo principal de dicho cuerpo legal y en vista a la necesidad de determinar los posibles impactos persistentes en la biota acuática presente en el área de dispersión del derrame se le solicitó al Instituto realizar y coordinar las acciones de este proyecto de investigación.

El proyecto tiene viarias líneas de investigación entre las que destacan: utilización de imágenes satelitales para definir y caracterizar el área de influencia de la descarga de hidrocarburos; muestreos de los recursos bentónicos con el fin de evaluar los cambios poblacionales de las especies principales de las áreas de manejo, antes y después del derrame; el impacto del derrame sobre especies de mamíferos marinos y aves (cetáceos menores, lobos de mar, chungungos y pingüinos); determinación de patrones de circulación costera en la bahía; presencia de hidrocarburos en agua, sedimento y biota marina, y del impacto socioeconómico para las organizaciones de pescadores artesanales.

 

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